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Texte intégral

1Germaniste et philosophe, Victor Basch (1863–1944) est issu d’une famille juive autrichienne originaire de Pest. Dès 1921, il enseigne l’esthétique et la science de l’art à la Sorbonne, où est créée en 1928 la première chaire en France d’esthétique et de science de l’art. Professeur de Raymond Bayer et de Charles Lalo, il est l’un des fondateurs en 1931, avec ce dernier, de l’Association pour l’étude des arts et les recherches relatives à l’art, future Société française d’esthétique. Il préside le Deuxième congrès international d’esthétique et de science de l’art en France, auquel Dessoir, empêché par la montée du national-socialisme, ne peut assister. En 1944, Victor Basch et sa femme sont assassinés à leur domicile par la milice française, sous l’ordre des nazis.
Intellectuel engagé, homme de conviction, républicain et dreyfusard, il est l’un des fondateurs de la section de la Ligue des droits de l’homme à Rennes. Contribuant à la diffusion des débats de l’esthétique allemande en France, le travail de Basch sur les arts porte essentiellement sur les fondements méthodologiques germaniques de la discipline, de Kant et Schiller à Vischer et Lipps, à partir desquels il élabore sa réflexion. Son œuvre joue un rôle de taille dans l’affirmation institutionnelle en France de la « Kunstwissenschaft » germanique, qu’il importe sous le nom de « science de l’art », comme nouvelle méthode distincte aussi bien de l’esthétique et de la philosophie spéculative, que de l’histoire de l’art. Attaché au sujet, il fonde son approche sur la psychologie l’amenant à décrire la contemplation esthétique comme mouvement de sympathie, par lequel nous nous confondons avec l’objet contemplé. Il se revendique non seulement d’une esthétique subjectiviste mais aussi d’une méthode génétique. Au principe des beaux-arts, il place ainsi non pas l’imitation mais l’imagination en tant qu’elle fonde « la connaissance rationnelle et systématique de ce qu’il y a de formel dans le cosmos ».

2Victor Basch (1863–1944) war Germanist und Philosoph, geboren in Pest als Sohn einer Familie österreichischer Juden. Bereits ab 1921 unterrichtete er Ästhetik und Kunstwissenschaft an der Sorbonne, wo 1928 der erste Lehrstuhl für Ästhetik und Kunstwissenschaft in ganz Frankreich eingerichtet wurde. Er war u. a. Lehrer von Raymond Bayer und Charles Lalo und zusammen mit Letzterem 1931 einer der Gründer der »Association pour l’étude des arts et les recherches relatives à l’art«, der späteren »Société française d’esthétique«. Er stand dem zweiten internationalen Kongress für Ästhetik und Kunstwissenschaft in Frankreich vor, bei dem Dessoir, verhindert durch den Aufstieg des Nationalsozialismus, nicht anwesend sein konnte. Im Jahr 1944 wurden Victor Basch und seine Frau in ihrer Wohnung durch die französische Miliz auf Befehl der Nazis ermordet.
Als engagierter Intellektueller, prinzipienfester Republikaner und Dreyfusianer war Basch Mitbegründer der Sektion der »Ligue des droits de l’homme« in Rennes. Mit seiner Arbeit, die sich wesentlich auf die methodologischen Grundlagen der deutschen Ästhetik konzentrierte – von Kant und Schiller zu Vischer und Lipps, von denen ausgehend er seinen eigenen Ansatz ausarbeitete – trug er zur Verbreitung der Debatten der deutschen Ästhetik in Frankreich bei. Baschs Werk spielte eine gewichtige Rolle für die institutionelle Anerkennung der deutschen Kunstwissenschaft in Frankreich, die er unter dem Namen der »science de l’art« als eine neue Methode einführte, geschieden sowohl von der Ästhetik und der spekulativen Philosophie als auch von der Kunstgeschichte. Dem Subjektiven sehr verbunden, gründete er seinen Ansatz auf die Psychologie. So beschrieb er die ästhetische Betrachtung als Bewegung der Sympathie, durch welche wir uns mit dem betrachteten Objekt vermischen. Basch bekannte sich nicht nur zu einer subjektivistischen Ästhetik, sondern auch zur genetischen Methode. Als Prinzip der schönen Künste sieht er somit nicht die Imitation an, sondern die Imagination, insofern sie die Grundlage bildet für »die vernunftgemäße und systematische Kenntnis dessen, was eine Form im Kosmos hat«.

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Bibliographie

(Sélection / Auswahl)

Monographies / Monographien

Le drame allemand, cours public fait à la Faculté des lettres de Rennes, Le Havre, 1889.

Wilhelm Scherer et la philologie allemande, Paris, Berger-Levrault, 1889.

Le mouvement intellectuel en Allemagne depuis 1870, Rouen, 1897.

La poétique de Schiller, Paris, Alcan, 1902 (2ème éd. revue en 1911).

Neutralité et monopole de l’enseignement, Paris, Alcan, 1912.

La philosophie allemande au xixème siècle, Paris, Alcan, 1912.

La guerre de 1914 et le droit, Paris, M. Rivière, 1915.

L’aube, proses de guerre, Paris, Alcan, 1918.

Titien, Paris, Librairie française, 1919.

Art plastique et littéraire des nations latines. Titien, Paris, Librairie française, 1920.

Schumann, Paris, Alcan, 1926.

Études d’esthétique dramatique, Paris, Librairie française, 1920 et Paris, Vrin, 1929.

Les doctrines politiques des philosophes classiques de l’Allemagne. Leibnitz, Kant, Fichte, Hegel, Paris, Alcan, 1927.

Essai critique sur l’esthétique de Kant, Paris, Vrin, 1927 (Alcan 1896, thèse).

Thomas Mann, Paris, La Volonté, 1929.

Silhouettes inactuelles. Gabriele d’Annunzio, Pérez Galdós, Thomas Hardy, Tolstoï, Ibsen, Bjoernson, Georges Eeekhoud, Strindberg, Ruskin, Nietzsche, Paris, F. Piton, 1933.

Essais d’esthétique, de philosophie et de littérature, Paris, Alcan, 1934

Carlyle. L’homme et l’œuvre, Paris, Gallimard, 1938.

Due saggi di estetica, éd. Leonardo V. Distaso, Palermo, Centro Internazionale studi di estetica, 1998.

Victor Basch, 1863-1944. Un intellectuel cosmopolite, éd. Françoise Basch, Liliane Crips, Pascal Gruson, Paris, Berg international, 2000.

Victor Basch ou la passion de la justice. De l’affaire Dreyfus au crime de la Milice, éd. Françoise Basch, Paris, Plon, 1994

Le deuxième procès Dreyfus. Rennes dans la tourmente. Correspondance, Paris, Berg international, éd. par Françoise Basch et André Hélard, 2003.

L’individualisme anarchiste, Max Stirner, Paris, Archives Karéline, DL 2008.

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Pour citer cet article

Référence électronique

« Victor Basch », Trivium [En ligne], 6- Esthétique et science de l'art, mis en ligne le 02 mai 2010, consulté le 29 mai 2017. URL : http://trivium.revues.org/3668

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